Cosa significa fare logopedia per i più piccoli?

La verità è che… NON si tratta di logopedia per insegnare a parlare

Ogni genitore vuole che il proprio figlio parli e, credetemi, ogni logopedista vuole disperatamente

Ma la verità è che la logopedia non riguarda davvero farli parlare ed aumentare la parola.

Come logopedista che si occupa di intervento precoce, non c’è niente di più speciale per me che ascoltare la prima parola di un bambino. Mi vengono i brividi ogni volta. La mia voce raggiunge una nuova ottava mentre strillo di gioia e nascondo le lacrime.

Più che la parola stessa, sono cosi contenta di sentire la voce del bambino mentre la usa per la prima volta. Spesso la voce del bambino è morbida e ariosa in quanto è un muscolo che non è stato utilizzato in modo coerente. Immagino che questo sia come suonerebbe la voce di un angelo, dolce e melodica come un campanello a vento.

Per alcune famiglie, potrebbero volerci mesi di terapia prima che si senta una parola. L’attesa può sembrare insopportabile e, purtroppo, per alcuni rari casi, il giorno della prima vera parola potrebbe non arrivare. Non c’è modo di dire se un bambino sarà verbale o non verbale e se a un certo punto viene determinato non verbale da un professionista, non c’è alcuna prova effettiva che sarà sempre non verbale. Dico spesso ai genitori di “avere fiducia” e, nel frattempo, di concentrarsi sulla comunicazione piuttosto che sulla parola. Il perfezionamento di una forma di comunicazione può portare al nascere di un’altra comunicazione.

D’altra parte, alcuni bambini possono imparare a usare il linguaggio verbale ma non lo useranno per comunicare efficacemente con altre persone. Ad esempio, ho incontrato genitori che mi hanno detto: “Il mio bambino conosce il trapezio e tutte le sue lettere ma non dice “Mamma”. Che sta succedendo?” Lo sento e lo vedo spesso. Il problema è che il bambino parla ma non comunica. Di solito, il bambino nomina le cose quando gli vengono presentate, come “Trapezio! Esagono! Pentagono!” ma lo fa fissando solo gli oggetti e non prestando alcuna attenzione alle persone che tentano di interagire con essi. Inoltre, il bambino potrebbe non rispondere a una semplice domanda come “Che cos’è?” anche se sanno che è un trapezio. Alcuni bambini nominano l’oggetto solo quando vogliono e non capiscono la domanda o mostrano alcun desiderio di condividere le informazioni o l’esperienza con chiunque socialmente. Parlano ma non comunicano.

Talking is not the goal of speech therapy. Wait, what? Why? (Parlare non è l’obbiettivo della logopedia. Aspetta, cosa? Perché?)

Pensaci. A che serve conoscere la parola “esagono” per la vita di un bambino? “Hexagon” non soddisfa nessuna delle loro esigenze. Parole molto più comuni e preziose sarebbero parole come “Mamma”, “Latte” o “Biscotto”. La parola “esagono” non comunica altro che il nome dell’oggetto. I bambini di solito non hanno imparato a usare questo tipo di parola in altri modi come chiedere l’oggetto o chiedere dove è andato. Questo è un problema di comunicazione. Il cervello del bambino non ha sviluppato le capacità di usare le parole al di là degli elementi etichettati e dovrebbe essere consultato un logopedista.

Tieni presente che se il tuo bambino di due anni non conosce “trapezio” e altri vocabolari così complessi, non preoccuparti perché queste non sono parole tipiche da conoscere per i bambini piccoli o anche per gli asili nido! I bambini a rischio di disturbo dello spettro autistico spesso hanno un particolare interesse per forme, colori e numeri. Possono nominare oggetti in modo compulsivo ma non usano le parole in modo comunicativo, come ho spiegato sopra.

La logopedia non riguarda l’imparare a parlare: si tratta di imparare a comunicare. La comunicazione include gesti, vocalizzazione di sentimenti attraverso suoni semplici (come grugniti, risate, sospiri e pianti) e forse anche comunicazione per immagini a un certo punto. Pensaci… anche gli adulti con abilità verbali funzionanti usano queste diverse modalità di comunicazione ogni giorno. Usiamo gesti come indicare, salutare, dare il cinque, pollice in su e battere le mani. Esprimiamo i nostri sentimenti attraverso suoni semplici, come dare un grande, esagerato sospiro a un’amica quando lei chiede: “Com’era la linea DMV?” Usiamo anche le immagini per comunicare. Hai mai usato un’emoji o inviato una GIF? Questa è una forma di comunicazione per immagini. Questi sono tutti modi per comunicare.

Se tu e il tuo logopedista potete insegnare a tuo figlio a comunicare, cosa che puoi, allora l’intero mondo di tuo figlio può cambiare. Una volta che tuo figlio si rende conto che può fare gesti o segno per “latte” piuttosto che fare i capricci e che non solo ottiene il latte più velocemente, ma anche attenzione positiva come abbracci e lodi dai loro genitori, wow, aspetta! Avrai un bambino completamente nuovo tra le mani. E non preoccuparti perché la ricerca mostra che i bambini possono imparare la parola insieme alla lingua dei segni. Tuo figlio ha bisogno di capire il potere della comunicazione. Che a fare QUESTO si ottiene QUELLO e in un modo più gratificante e più diretto. Una volta acquisito questo concetto, il discorso verbale è di solito dietro l’angolo. Sono così entusiasta per te nel tuo viaggio con il tuo logopedista e non vedo l’ora di ascoltare le storie di come tuo figlio ha imparato il potere della comunicazione.

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Anna Biavati logopedista
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